Realizzata la retina artificiale italiana

Alcuni Ricercatori italiani coordinati dall’Istituto Italiano di Tecnologia (Iit) di Genova hanno realizzato la prima retina artificiale organica e biocompatibile.

Il prototipo è stato installato su alcuni tipi di ratti portatori di una disfunzione genetica che coinvolge uno dei geni legati alla retinite pigmentosa umana, patologia che può sfociare nella cecità.

La retina artificiale è composta da un duplice strato di polimeri organici (un conduttore e un semiconduttore) a base di fibroina, una proteina fibrosa presente nella seta creata da ragni e insetti, come il famoso baco.

Il loro compito, attraverso il segnale luminoso, è quello di attivare la retina privata dei fotorecettori, ovvero dei neuroni specializzati chiamati coni e bastoncelli, sostituendone la funzionalità in maniera artificiale.

Una volta collocata negli occhi la protesi ha prodotto diversi benefici alla vista. Oltre al ripristino del riflesso delle pupille, infatti, i ricercatori hanno evidenziato maggiore sensibilità e acuità visiva, che hanno permesso il normale orientamento all’interno dell’ambiente.

Tollerabilità, lunga durata e totale autonomia di funzionamento: queste le caratteristiche più interessanti della protesi italiana.

Si tratta di un notevole passo avanti rispetto ai modelli di retine artificiali basate sul silicio, anche perché i polimeri organici utilizzati sono soffici e flessibili, inoltre la biocompatibilità permette di evitare altre potenziali problematiche.

Al momento la nuova protesi è stata sperimentata solo su modelli animali, ma i ricercatori italiani, contano di avviare la sperimentazione clinica (quella sull’uomo) entro la metà di quest’anno, per pubblicare i primi risultati nel 2018.

La realizzazione della promettente protesi è stata possibile grazie a finanziamenti della Fondazione Telethon, del Ministero della Salute e di altri enti privati.

La scienza non si ferma mai. E l’invenzione di questa retina artificiale potrebbe cambiare la vita di moltissime persone.

 

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